¿GPS o teléfono móvil?

Debido a los constantes avances tecnológicos a los que los teléfonos móviles son sometidos, han dejado de ser un mero aparato de comunicación. Ofrecen gran variedad de aplicaciones que pueden servir para practicar senderismo en la montaña. No cabe duda que por poder, los móviles pueden ofrecer casi todas las posibilidades que ofrecen los GPS. Sin embargo, hay algunos aspectos en que se nota que el móvil no está específicamente diseñado para hacer de GPS:

  • Batería de poca duración: las baterías de litio que llevan los móviles no están preparados para aguantar días. No llegarán nunca a durar las 15 o 25 horas que puedan llegar a aguantar los GPS de montaña.  Además, las baterías de los móviles pierden fuelle rápidamente si exiges la conectividad para poder guardar el track. Llevar una batería externa puede ser una opción, aunque resulta ligeramente pesada.
  • No se adaptan a los cambios meteorológicos: cuando hace sol la pantalla no se suele ver, aunque esté a tope de brillo. Y cuando llueve, si el móvil se moja se puede estropear fácilmente. Además, en condiciones de frío, la pantalla del móvil exige tener que quitarse el guante, lo cual no es nada cómodo. Por otra parte, las baterías de litio se descargan rápidamente si hace frío.
  • Hardware: la precisión de un móvil y de un GPS especialmente diseñado para la montaña no es el mismo, debido a la antena y al procesador.

Las mejores marcas.

Al ser un sector tan especializado, los fabricantes que optan por comercializar GPSs exclusivamente diseñados para montañeros son pocos. En la mayoría de las tiendas te encontrarás con los dispositivos Garmin (ver modelos), ya que es la marca más extendida. Garmin aparte de ofrecer un amplio catálogo de modelos con prestaciones muy buenas, también ha creado una gran red de senderistas o montañeros gracias a Garmin Connect; una red social que permite compartir tus actividades. Sin embargo, también hay otras marcas que aunque no sean tan notorias apuestas por fabricar GPSs de gran calidad. Magellan (ver modelosy CompeGPS (ver modelos) son algunas de ellas.

Aspectos a tener en cuenta.

Todos los GPS de todas las marcas comparten ciertas características que se deben de tener en cuenta a la hora de decantarse a comprar uno u otro modelo. Estos son los aspectos básicos que hay que tener en cuenta:

  • El tamaño de la pantalla: el tamaño idóneo para un GPS de montaña son las 3 pulgadas. Un modelo menor puede resultar escaso; sin embargo, un tamaño mayor tampoco es conveniente. Cuanto más grande sea la pantalla, más pesará el aparato, y más incómodo será de transportar.
  • Tipo de pantalla: actualmente existen GPS con pantalla táctil, o que siguen utilizando el convencional joystick. La pantalla táctil es más cómoda, pero puede llegar a ser un poco más delicado. Existen dos tipos de pantallas táctiles. La pantalla resistiva, que es baja en precisión pero puede ser manipulado con guantes y con agua. Y la capacitiva, que tiene una alta precisión pero no responde al contacto del guante o agua.
  • Sistema de localización: los GPS que se fabrican hoy en día llevan el sistema GPS y GLONASS. El primero es el sistema americano, y el segundo el ruso. Las prestaciones que ofrecen ambas son parecidas. Es recomendable comprar un GPS que haga uso de ambos sistemas.
  • Los accesorios: existen GPS con cámaras para hacer fotos. Sin embargo, no los recomendamos, ya que requieren un gasto económico extra que no tiene mucho sentido. Sin embargo, lo que si se recomienda es que el GPS lleve barómetro y/o altímetro. Gracias a ellos, la precisión de la altitud será mayor, ya podrás tener más información acerca de los desniveles acumulados. Además, la diferencia de precio por llevar estas prestaciones no es tan elevada. La brújula 3D no es imprescindible, aunque te puede ayudar en algunas situaciones para orientarte sobre el mapa.

La mejor elección: modelos de GPS en el mercado.

Sin lugar a dudas hay que tener en cuenta los aspectos mencionados anteriormente. Sin embargo, las elevadas prestaciones exigen un gasto económico mayor. Sin embargo, el mercado de los GPS está preparado para todos los bolsillos, y existe una gran variedad de modelos de distintas gamas. Sea cual sea el presupuesto que tengas, seguro que encontrarás la opción más adecuada para ti. A continuación,podrás leer sobre algunos modelos más vendidos en los últimos años.

Gama baja.

Aunque leas la palabra baja, las prestaciones de los modelos mencionados y descritos a continuación son de primera calidad. Sin embargo, se pueden ajustar a un presupuesto limitado:

  • Serie Etrex de Garmin: es uno de los modelos de GPS más popular entre los aficionados al senderismo. Dentro de la serie Etrex podemos encontrar modelos que pueden llegar a costar desde los 100 hasta más de 200 euros. El modelo más básico, el Etrex 10 (Consíguelo por 81,99 euros) tiene un pantalla de 2,2 pulgadas en blanco y negro y no es táctil. Se maneja mediante un joystick, y tiene la ventaja que la pantalla no sufre por culpa del brillo del sol. Además, su batería puede aguantar hasta 25 horas. Si buscas un GPS sencillo, barato y fiable esta es una buena opción. Su hermano mayor Etrex 30x (Haz click para comprarcuesta unos 220€ pero la relación entre sus prestaciones y su precio es muy buena. Se le añaden el altímetro, el barómetro y una brújula digital 3D entre otras prestaciones. Aunque la pantalla no sea táctil y se maneje mediante un joystick, está en colores. Al igual que su hermano pequeño la autonomía de la batería ronda las 25 horas. Por su parte el Garmin eTrex Touch 35 (Haz click para comprar) dispone de pantalla táctil. 
Garmin eTrex 30x
Garmin eTrex 30x
Garmin eTrex Touch 35
Garmin eTrex Touch 35

Gama media.

La característica principal de los modelos de gama media es la relación calidad-precio. Son buena opción para aquellos que no quieran gastarse un dineral, pero necesiten un GPS que de garantías en diferentes situaciones. Algunos de los modelos más conocidos son los siguientes:

  • TwoNav Anima+ (Haz click para ver): es un GPS polivalente que puede servir tanto para caminar como para bicicleta. Además, se le pueden conectar sensores ANT+. Cuesta cerca de los 300 euros. Tiene una pantalla de 3 pulgadas con una resolución de 240×400 píxeles. No lleva GLONASS, pero es una buena opción para personalizar y gestionar rutas y mapas. El GPS lleva dos botones laterales y frontales que pueden ser configurados al gusto. La autonomía de la batería es un poco escasa, ya que aguanta unas 12 horas. Sin embargo, ofrece la posibilidad de acoplar un accesorio de pilas.
TwoNav Anima+
TwoNav Anima+
  • Garmin GPSMAP 64s (Haz click para ver): es uno de los GPS no profesionales más preciso que existe en el mercado. Aunque estéticamente no sea muy bonito, y tenga un aspecto ligeramente anticuado, los cerca de 300 euros que hay que pagar por él, son una muy buena inversión. Su gran antena hace que la conexión con el satélite sea exacto y preciso sea cual sea el lugar en el que te encuentres. Los modelos que se fabrican actualmente llevan tanto el sistema GPS como el GLONASS. Es una muy buena opción para los amantes de la aventura. Tiene una pantalla de 2,6 pulgadas que puede resultar un poco pequeña. Sin embargo, es de muy buena calidad. La autonomía de la batería es más que decente, ya que lo podrás utilizar durante cerca de día y medio.
Garmin GPSMAP-64st
Garmin GPSMAP-64st

Gama alta.

En caso de que hagas salidas largas por la alta montaña, y quieres un GPS que te de toda la garantía de éxito estarás interesado en los GPS tope de gama. Los modelos descritos a continuación, son de los más vendidos:

  • Garmin Oregon (Haz click para ver): si te puedes permitir gastar alrededor de 350€ en tu gps, el Garmin Oregon es una buena opción. Gracias a los mejores materiales y a la tecnología más avanzada, este pequeño aparato es de los más cómodos de utilizar. Tiene una pantalla táctil de 3 pulgadas que permite fácilmente ampliar o reducir los mapas. Funciona a la perfección tanto en los días de sol, como en los de lluvia. Existen diversos modelos dentro de esta gama. El tope de gama lleva hasta una cámara de fotos que no es nada recomendable debido a su escasa calidad. Los demás modelos tienen conectividad wifi, bluetooth y ANT+ para poder conectar el aparato con otros dispositivos y poder transferir datos del recorrido, mapas y tacks.
Garmin Oregon 700
Garmin Oregon 700
  • TwoNav Aventura (Haz click para ver): la empresa española Compe GPS es la creadora de este pequeño pero funcional aparato. Es el tope de gama de este fabricante. Ofrece gran variedad de posibilidades, pero a un precio bastante elevado, en torno a 550€. Tiene una pantalla táctil de 3,5 pulgadas. Además, para su manejo lleva un joystick y unos botones grandes de plástico. Debido a su resistencia ante golpes y la lluvia, es un modelo muy frecuentado por senderistas experimentados, equipos de rescate y aficionados a los deportes de motor. Su batería de larga duración también atrae mucho, ya que puede durar hasta dos días y medio en funcionamiento.
TwoNav Aventura
TwoNav Aventura

*Todos los precios de compra incluidos en este artículo están actualizados a fecha 16/11/2018.