Con m√°s de 18.000 hect√°reas la Selva de Irati, en el Pirineo Navarro, es el segundo bosque de hayedo-abetal m√°s grande y mejor conservado de Europa y el mejor conservado. Se sit√ļa en Navarra, pero su extensi√≥n atraviesa los Pirineos Atl√°nticos de Sola y Baja Navarra hasta legar al suroeste de Francia. Si buscas bellos y frondosos paisajes,¬†este lugar es de cita obligatoria, ya que desde que pongas un pie en este paraje natural protegido te sentir√°s como en un mism√≠simo cuento de hadas y gnomos. Un lugar en el que echar√°s a volar tu imaginaci√≥n y ser√°s capaz de conectar de manera especial con la naturaleza dada su riqueza de flora y fauna.

ūüćā Bosque de Irati¬†

Entre la abundancia de hayas también podrás disfrutar de la belleza de los abetos, pinos, robles, pastizales, los tejos, los avellanos, los servales, arándanos, el narciso de los poetas, la campanilla de invierno y otras especies acidófilas. Además, al tratarse de una Zona Especial de Protección de Aves, el cantar de distintas especies de aves será la banda sonora de tu paseo. Debes saber que en Irati se encuentran la Reserva Integral de Lizarboia y las Reservas Naturales de Mendilatz y Tristuibartea.

Bosque de Irati en oto√Īo / Foto: Miguel √Āngel Garc√≠a [CC-BY-2.0]
Bosque de Irati en oto√Īo / Foto: Miguel √Āngel Garc√≠a [CC-BY-2.0]

En cuanto a la fauna el Bosque de Irati alberga en sus entra√Īas un sinf√≠n de especies de vertebrados e invertebrados. Gracias a la riqueza de su flora abundan especies de insectos xil√≥gagos como la Rosal√≠a o el ciervo volante, alimentos de los p√°jaros carpinteros en la escala evolutiva. Los mam√≠feros que puedes encontrar en estado natural por esta gran reserva van desde el jabal√≠, al ciervo y distintas especies de murci√©lagos, hasta el conocido topillo rojo, tejones, y ardillas. Sin duda, un paseo en el que mires a donde mires podr√°s disfrutar de una experiencia sinigual.

ūüďÖ Cu√°ndo ir

Debido a la riqueza paisaj√≠stica existente, cualquier √©poca del a√Īo es buena para visitar este emplazamiento natural al norte del pa√≠s. Sin embargo, la mejor √©poca para visitar Irati es el oto√Īo ‚ÄĒoctubre, noviembre‚ÄĒ¬†ya que es la que ofrece un colorido espectacular y exquisito a los ojos de qui√©n la visita. A principios de noviembre es, sin duda, el mejor momento para apreciar la explosi√≥n de colores amarillo intenso, rojo y marr√≥n c√°lido. Un espect√°culo crom√°tico en toda regla.

⛙ Cómo llegar

Para acceder a este magn√≠fico lugar existen dos posibilidades. Por un lado, se puede llegar desde el pueblo de Ochagav√≠a ‚ÄĒpodemos encontrar¬†la Oficina de Informaci√≥n y Turismo‚ÄĒ, el m√°s grande del Valle Salazar. Desde all√≠ debes tomar la carretera NA-2012 con direcci√≥n al Santuario de la Virgen de Musquilda. Esta iglesia del siglo XII se encuentra en lo alto desde donde puedes parar y contemplar Ochagav√≠a en todo su esplendor.

Ochagavía, corazón del Valle de Salazar / Foto: Manuel Velazquez [CC-BY-3.0]
Ochagavía, corazón del Valle de Salazar / Foto: Manuel Velazquez [CC-BY-3.0]

Despu√©s de un par√≥n para estirar las piernas, nos acercaremos a Casas de Irati¬†‚ÄĒcuenta con punto de informaci√≥n en temporada alta‚ÄĒ, la carretera empieza a descender hasta llegar por fin a la¬†ermita de la Virgen de las Nieves. Los veh√≠culos llegan hasta aqu√≠ y hay que pagar la tasa de mantenimiento de acceso a Irati que oscila entre 1 y 5 euros. Solo podr√°s acceder al Parque a pie o en bicicleta. para lo que tendremos en torno a 37′. Desde este punto ‚ÄĒcon un punto de informaci√≥n‚ÄĒ podr√°s acceder a multitud de rutas se√Īalizadas, rutas para bicicletas btt, adem√°s cuenta con un bar-restaurante.¬†

Otra opci√≥n en el Valle de Salazar ser√° acceder desde el Mirador de Pikatua, donde dispondremos igualmente de rutas de btt y senderos se√Īalizados. En esta zona se encuentra el Centro de Esqu√≠ N√≥rdico de Abodi.¬†

La otra ruta de acceso ser√° por el Valle de Aezkoa. Parte de Orbaizeta direcci√≥n las ruinas de la Real F√°brica de Armas. Existe un desv√≠o se√Īalizado antes de llegar a la misma que conduce al Embalse de Irabia, con senderos y rutas tanto a pie como para bicicletas. En Arrazola, camino del embalse, tenemos un punto de informaci√≥n ‚ÄĒabierto en temporada alta y en media los fines de semana‚ÄĒ.

La distancia entre Pamplona y la Selva de Irati es de 1h y 45min.

ūüďł Qu√© ver y hacer en Selva de Irati

La visita a la Selva de Irati es para dedicarle al menos un día completo para poder apreciar con calma cada una de las maravillas que posee en su interior. Para los amantes del deporte, hay numerosas rutas para realizar con tu bicicleta. Si por el contrario quieres ir de senderismo hay infinitos caminos que te adentrarán en este mágico bosque.

Lo que vas a ver son las distintas especies salvajes de animales que campan a sus anchas por las inmensidades de este Parque Natural Protegido, enclavadas en¬†su hogar. Adentrarse en el bosque te har√° volar y so√Īar despierto, a medida que avances comprobar√°s que cada vez la selva se espesa con gracia atrap√°ndote en sus entra√Īas. Si miras al suelo, al pie de los √°rboles o en medio del camino, podr√°s diferenciar distintas especies de setas y hongos, seguro que si miras bien alg√ļn gnomo ver√°s asomar el hocico tambi√©n.

Adem√°s, el embalse de Irabia y el r√≠o Irati le dan un toque de digno escenario de pel√≠cula. Podr√°s remojarte en √©l¬†o simplemente contemplar su inmensidad y las distintas especies de anfibios que se asoman a sus orillas. Peque√Īos seres inofensivos, perfecto ejemplo del crecimiento de la vida cuando las condiciones son √≥ptimas y respetadas por el medio ambiente.

Embalse de Irabia / Foto: Anna (Flickr) ]CC-BY-2.0]
Embalse de Irabia / Foto: Anna (Flickr) ]CC-BY-2.0]

Las posibilidades son infinitas, desde visitar los pueblos enclavados en Irati hasta realizar caminos y senderos que los hay de todas las dificultades posibles¬†y de distintas longitudes. Rutas a medida de cada visitante: para ni√Īos, mayores, adultos, deportistas‚Ķ Todos ellos bien se√Īalizados..

Irati es una de las zonas de Navarra con mayor riqueza, no solo ambiental, sino cultural y arqueológica. En los alrededores de la Selva de Irati hay varias visitas que sorprenden cada día a quienes las visitan. A continuación, podrás ver un listado de aquellas atracciones turísticas más relevantes:

Casas de Irati. Tambi√©n conocidas como las Casas del Rey, datan del siglo XVIII y¬†se encuentran a unos 100 metros de distancia de la Ermita de Nuestra Se√Īora de Las Nieves. Durante muchos a√Īos fueron el refugio de los guardas de esta selva. Sin embargo, en la actualidad se han remodelado y actualmente se encuentra el Centro de Interpretaci√≥n de la Selva de Irati.

Azpegi. La zona de Azpegi cuenta con dos grandes atractivos: la estación megalítica de Azpegi y la torre romana de Urkulu.

En cuanto a los¬†monumentos megal√≠ticos,¬†construcciones hechas con grandes bloques de piedra por los hombres prehist√≥ricos,¬†se encuentran¬†en la zona de Azpegi. Su naturaleza es de gran¬†importancia y cuenta¬†tambi√©n con varios monumentos aislados. Para llegar a ellos hay que partir de la f√°brica de Orbaizeta, dejando atr√°s los desv√≠os de¬†Nabala y Txangoa, unos 2 kil√≥metros. La ruta circular tiene una distancia total de unos 5 kil√≥metros y en ella puedes apreciar como los distintos yacimientos arqueol√≥gicos se erigen sobre las laderas de las monta√Īas. Todo un espect√°culo.

Torre de Urkulu / Foto: Pompilos (CC-BY-SA-3.0)
Torre de Urkulu / Foto: Pompilos (CC-BY-SA-3.0)

La torre romana de Urkulu se encuentra en el término de Orbaizeta. Identificada en 1976 por el arqueólogo Jean Luc Tobie esta torre trofeo romana se erigió en el siglo I a.C con el fin de rememorar la conquista de Aquitania y delimitar los nuevos territorios conquistados. La torre presenta una forma de trono cónica con una base de casi 20 metros de diámetro y casi 4 metros de altura. El espesor es de unos 3 metros de grosor y en su interior aguardan los restos del trabajo de cantería original.

A pocos metros a√ļn se pueden visualizar los restos de un fuerte construido a finales del siglo XVIII, durante la Guerra de la Convenci√≥n en donde Francia y Espa√Īa se enfrentaron en 1793. Adem√°s en las laderas del monte Urkulu¬†hay varios restos prehist√≥ricos como cromlechs o d√≥lmenes.

La f√°brica de armas de Orbaizeta. Situada en el Valle de Aezkoa tuvo una intensa actividad durante 100 a√Īos, entre 1784 y 1884. Durante esos a√Īos produjo la munici√≥n para las guerras, incluso ca√Īones lleg√≥ a confeccionar. Pero a partir de mitad de siglo comenz√≥ a producir hierro de calidad, que luego era vendido y transformado en las f√°bricas de Oviedo y Trubia. Fue el auge de los altos tornos lo que provoc√≥ el cierre de esta f√°brica. En 2007 fue declarada bien de inter√©s cultural.

F√°brica de Armas de Orbaizeta / Foto: Josemi Merino Torrens [CC-BY-SA-4.0]
F√°brica de Armas de Orbaizeta / Foto: Josemi Merino Torrens [CC-BY-SA-4.0]

Su proximidad a la frontera hizo que sufriera numerosos ataques por las tropas contrarias, saqueos e incendios. Actualmente se puede apreciar como la vegetaci√≥n se ha adue√Īado por completo del lugar. Al tratarse de un enclave que se encuentra en ruinas hay que prestar especial atenci√≥n y caminar con cuidado. Cuenta con paneles de informaci√≥n y la visita es gratuita y al aire libre.

Senderismo

Hay una gran cantidad de rutas se√Īalizadas que podr√°s recorrer para descubrir uno a uno los secretos de la zona. Tenemos senderos aptos para todas las edades como el¬†Sendero interpretativo Erreka-Idorra o la ruta de la¬†Estaci√≥n megal√≠tica de Azpegi. Por otro lado desde la Virgen de las Nieves parten varios senderos como el que va a la¬†Cascada del Cubo. Si nos hemos acercado a la Sierra de Abodi podr√°s descubrirla tanto haciendo senderismo como en invierno haciendo raquetas. El la zona podr√°s realizar ascensiones a montes como el Pico de Ori o el¬†Pico de Urkulu. Y si buscas traves√≠as, en la zona discurre el GR 11 Senda Pirenaica y el GR12.l estar bien se√Īalizados, tener menos de 10km y tener un panel verde y blanco al inicio.

Gr11 a su paso por el Valle de Aezkoa / Foto: Travesía Pirenaica
Gr11 a su paso por el Valle de Aezkoa / Foto: Travesía Pirenaica

Micología

En la zona de Salazar de la Selva de Irati la pr√°ctica de recogida y clasificaci√≥n de hongos est√° permitida y de una manera controlada existe la posibilidad de recolectar las distintas especies que crecen en el bosque. Los permisos diarios oscilan entre los 8 y los 80 euros, seg√ļn la temporada y se pueden adquirir en Las Casas de Irati, al principio del camino.

Hongos recogidos en la Selva de Irati / Foto: George Chernilevsky
Hongos recogidos en la Selva de Irati / Foto: George Chernilevsky

Esquí nórdico.

En Abodi existen unos 28 kil√≥metros de pistas de nieve para los amantes de este deporte. El recorrido se encuentra balizado entre Abodi e Irati¬†y cuenta con varios circuitos. Tambi√©n cuenta con 14 kil√≥metros destinados a paseos con raquetas. El centro se sit√ļa en Larrau a m√°s de 1.300 metros de altitud.

BTT

El centro “BTT Irati” se sit√ļa¬†entre dos valles:¬†Zuberoa y Salazar, que comparten la selva de Irati, extendi√©ndose a los valles de Cize y Aezkoa. En √©l encontrar√°s 16 rutas BTT de diferentes dificultades y durezas, con m√°s de 400 kil√≥metros ciclables.

ūüõĆ D√≥nde dormir y d√≥nde comer en Selva de Irati

Debido a su extensión hay mucha oferta de alojamiento rural (Haz click para reservar) en la zona. Los pueblos cercanos no suelen estar masificados de establecimientos, pero todos son acogedores y con los servicios básicos para pasar unos días totalmente cómodos y, sin duda, en un lugar excepcional dada su riqueza ambiental.

El alojamiento es variado (ver alojamiento en Selva de Irati), pero prácticamente todos están construidos en piedra y mimetizados con el entorno, digno de cualquier pueblo de siglos pasados donde el cemento existía bien poco. Además es todo un lujo dormitar en estos lugares, pues dada la calidad de la piedra aisla de las inclemencias climatológicas. De esta manera, en invierno guardará el calor interior y en verano son de ambiente fresco.

Puente medieval en Ochagavía / Foto: Javier Martinlo (CC-BY-SA-30)
Puente medieval en Ochagavía / Foto: Javier Martinlo (CC-BY-SA-30)

Ochagav√≠a es uno de los pueblos que cuenta con una exquisita oferta de alojamiento rural. Est√° relativamente cerca de las distintas rutas y a una hora de Pamplona, capital de Navarra. El precio depende de la temporada, pero oscila entre los 20 y los 35 euros por noche. Suelen ser casas rurales completas, con varias habitaciones, ideal para grupos, aunque tambi√©n hay algunas que¬†pueden reservarse para un n√ļmero reducido de personas. Existen tambi√©n hoteles rurales con encanto como el Hostal Orialde o el¬†
Hotel Rural Au√Īamendi.

La mayor√≠a de las casas rurales de Ochagav√≠a se encuentran dentro del n√ļcleo urbano. No obstante, para aquellos que quieran perderse y pasar unas vacaciones completamente aislados tambi√©n hay algunas situadas a las afueras, en el camino que conduce a la Selva de Irati. A gusto del visitante.

Otras zonas cercanas a la Selva de Irati¬†que cuentan con una amplia oferta de alojamiento son: Jaurrieta, Olaldea, Hiriberri, Sarag√ľeta, Orbaizeta, Auritz-Burguete, Izalzu, Aria, Sarries,¬†Abaurrea Baja, Garralda,¬†Ezcaroz, Oronz, y Ust√©s. En Villanueva de A√©zcoa-Hiriberri se encuentra la¬†Casa Rural Aguerre, su propietaria Anabel os acoger√° como si fuera vuestra casa.¬†

Como alternativa al alojamiento rural, muchos mochileros o peregrinos, algunos de paso en su camino hacia Santiago, deciden hospedarse en hostales y albergues. Los hostales normalmente cuentan con habitaciones para compartir. Se alquila la cama en una habitaci√≥n compartida con literas, ba√Īo compartido, cocina com√ļn e instancias como terrazas o salas de lectura. Tambi√©n cuentan con un cuarto con lavadora para quien la necesite.