El senderismo o trekking es un gran deporte al aire libre realizado regularmente por muchas personas. En la mayoría de los casos, despierta una mayor apreciación y respeto por la naturaleza. Es la actividad perfecta de fin de semana o incluso de día para alejarse del ajetreo y el bullicio de la vida moderna de la ciudad, y ha demostrado una y otra vez que es una excelente manera para que amigos y familiares participen juntos en una actividad.

El contacto con la naturaleza y la realización de una actividad física es lo que caracteriza al senderismo y el trekking. Pero algo más hay detrás; es una filosofía de vida para quien los practica regularmente.

Otra característica del senderismo se refiere a que busca el acercamiento de las personas no sólo a la naturaleza, sino también al conocimiento de la cultura de los lugares, usando vías de comunicación, como caminos y senderos, muchas veces centenarios.

Si bien el senderismo es uno de esas actividades al aire libre que no requiere un conjunto exquisito de habilidades y capacidades físicas, salvo resistencia y marcha y algo de equilibrio en algunos casos; es cierto que siguiendo ciertas indicaciones tu primera experiencia en este deporte puede ser mucho más agradable.

Origen del trekking y del senderismo

La palabra “trekking” se empezó a usar en la década de los 80. Algunas fuentes refieren que proviene del término “trek”, de origen anglosajón, mientras que otros indican que es de origen sudafricano.

Lo que si es cierto es que la palabra trekking comenzó a ser usada para hacer referencia a un viaje largo y complicado, particularmente por los escaladores de las cordilleras del Himalaya y otras cumbres de Sudamérica.

En los 80, la palabra trekking se usaba para hacer referencia a los desplazamientos hasta la base de la montaña, antes de iniciar el ascenso propiamente dicho.

El senderismo se refiere particularmente a caminatas largas y exigentes, realizadas en caminos establecidos y senderos, no tan alejados de la civilización.

Dar un paseo al aire libre por placer es una práctica que se empezó a desarrollar en el siglo XVIII, asociada al naciente romanticismo que implicó un cambio en la manera de ver la naturaleza. Antes de eso, las caminatas al aire libre se asociaban directamente a la pobreza e incluso a la vagancia.

Beneficios del trekking y el senderismo

Beneficios de las actividades al aire libre para aumentar la creatividad
Beneficios de las actividades al aire libre para aumentar la creatividad

En principio, las actividades físicas resultan beneficiosas para el desarrollo integral del ser humano. Más aún, cuando hablamos de la práctica de disciplinas como el senderismo o el trekking, sumado a los beneficios de la práctica deportiva se unen los vínculos con la naturaleza y el disfrute que supone la contemplación de hermosos parajes.

Otra ventaja del senderismo es que se puede realizar con diferentes grados de intensidad. Para quienes no tengan tanta práctica, podrán optar por recorridos aptos para principiantes, mientras que los más avanzados podrán realizar recorridos con distancias que exigen un cierto nivel de preparación.

Para el trekking es necesaria una preparación más intensa y un excelente estado físico, además de conocimientos de cartografía y de los equipos de montaña necesarios.

Ambas actividades se consideran una manera ecológica de hacer turismo, por el bajo impacto que producen en la naturaleza. Sin embargo, hay algunas reglas básicas que se deben respetar para una práctica armoniosa de ambas disciplinas.

Reglas

  • Respeto a la Naturaleza. Esta es la regla más fundamental para realizar la práctica del trekking y el senderismo. Hay que tener en cuenta que muchas veces podremos llegar a sitios con frágiles ecosistemas, susceptibles de dañarse.

  • Seguridad. Esto es básico también. A veces se usan senderos señalizados, por lo que el riesgo de accidentes o perderse puede ser menor. Sin embargo, como la práctica del senderismo en zonas más aisladas, podemos estar fuera de senderos, hay ciertos riesgos adicionales.Por ejemplo, condiciones atmosféricas desfavorables o la desorientación de los montañeros pueden crear situaciones de peligro.

  • Cero vehículos. Ni para el montañismo ni para el trekking está permitido el uso de vehículos motorizados. La razón de esto es que se debe alterar lo menos posible el medio ambiente y los elementos que lo componen. Parece obvio. 

  • Mantener la armonía. La búsqueda de la armonía entre los excursionistas y el ambiente permitirá disfrutar al máximo de la actividad.

Trekking al Campo Base del Annapurna / Foto: Aaron Benson
Trekking al Campo Base del Annapurna / Foto: Aaron Benson

Consejos

Hay una serie de recomendaciones básicas a seguir antes de iniciar cualquier actividad de montañismo.

  • Hay que planificar las rutas que se seguirán antes de iniciar la excursión. Es necesario reunir toda la información necesaria y no dejar ningún detalle en el aire.

  • Usar la ropa adecuada para la práctica. Las botas de montaña, ropa de abrigo y chubasqueros por si cambian las condiciones atmosféricas.

  • La primavera es una de las épocas más indicadas para practicar el senderismo, por la suavidad de las temperaturas que la caracteriza.

Las rutas

Cómo debes entrenar para el senderismo de gran recorrido / Foto: Austin Ban
Senderismo de gran recorrido / Foto: Austin Ban

Antes de nada, debes saber el lugar hacia el que te diriges. Si vas a realizar un paseo fácil con otros excursionistas experimentados, no tendrás que preocuparte demasiado por esto. Tus compañeros probablemente conocerán bien el área y tendrán las habilidades suficientes para llevarte a la cima o a través de dicho recorrido.

Por supuesto, si realizas un trekking sin guía por primera vez en un área desconocida para ti (lo cual no es recomendable), necesitarás habilidades de orientación y un buen mapa. Por supuesto, sería mejor si comenzaras en un principio en lugares que conoces mejor, antes de meterte en áreas difíciles o desconocidas.

Debes desarrollar tus habilidades, con recorridos manejables con los que estés familiarizado al principio. Las guías pueden ayudarte a abordar senderos más difíciles y menos transitados. Comienza por rutas sencillas y deja las difíciles para cuando dispongas de más experiencia.

Para practicar el senderismo hay una inmensa cantidad de rutas, que se caracterizan por su riqueza cultural, etnográfica, histórica y la hermosura de la naturaleza. Si buscas información de rutas en el Pirineo te recomendamos el libro de Pirineos travesias circulares entre refugios (haz click para comprarlo en Amazon), o si vas a ascender a alguna cumbre el de Pirineos Guía de los 3.000m. Si vas con niños, te vendrá bien Rutas fáciles por los Pirineos (ver en la Casa del Libro).

Equipo de senderismo y trekking

1. Ropa trekking

Los excursionistas llevan diferente vestimenta en función de la ruta. Pero como regla general, debes usar ropa ligera, resistente y que te proteja de la intemperie. Es conveniente que transporte —transpire— la humedad de la piel al exterior. El tejido de algodón no es apropiado, especialmente en condiciones frías, o incluso muy calientes, ya que absorbe la humedad y termina calándose. Te recomendamos que te informes sobre el sistema de las tres capas en montaña. En ambientes muy fríos, protege tu cabeza con un gorro. Igualmente puedes utilizar una visera para protegerte del sol en días soleados.

2. Botas de montaña

Un capítulo aparte merece el calzado adecuado para realizar actividades relacionadas al montañismo. Para elegir las botas adecuadas hay que tener en cuenta que un mal calzado podrá causar molestias, lesiones e inclusive el abandono de la excursión.

Un buen par de botas de montaña son imprescindibles para todo excursionista. Las botas te protegerán de los elementos y el agua, además en terrenos muy rocosos o con irregularidades, mantendrán estable tu tobillo. Además, las botas de montaña deben tener una suela agresiva para facilitar la marcha en superficies difíciles. Las zapatillas, tipo trail o trekking, pueden ser apropiadas para terrenos más sencillos o en ambientes secos.

  • Calzado de bajo nivel y aproximación. Este calzado está hecho de materiales flexibles. Permite desplazarse principalmente por terrenos donde hay senderos ligeros. Aunque últimamente se ha generalizado el uso de zapatillas en prácticas de senderismo.  Dentro de esta categoría tendríamos  las XA PRO 3D GTX (haz click para comprarla en Amazon).

  • Botas de senderismo para cualquier época del año. Las botas de este tipo son indicadas para usar en cualquier momento. Más livianas que una bota para condiciones más adversas propias del invierno en montaña. Las Chiruca-Dynamic es una bota válida que podemos encontrar desde 149 euros en Amazon

  • Botas de montaña o trekking. La suela de estas botas es mucho más gruesa, normalmente semirígida . Soportan condiciones climáticas del invierno. También se les pueden colocar crampones básicos.  Con ellas, el pie estará protegido en terrenos más complicados e inestables.  El modelo BESTARD SPIDER K puede utilizarse para travesías exigentes.    

  • Botas de alpinismo y alta montaña. Este tipo de botas suelen estar confeccionadas en cuero o en derivados del plástico. También son adecuadas para su uso en la alta montaña y con condiciones climáticas adversas. La Sportiva Nepal Evo Gtx (ver en Amazon) es el modelo utilizado en condiciones extremas de alta montaña.  

3. Mochila

Necesitarás una buena mochila para llevar suministros, tu equipo y otras necesidades. Las botellas de agua también son necesarias para cualquier caminata. Debes mantenerte hidratado durante la actividad, ya que perdemos mucha agua, mediante el sudor, cuando la actividad física es exigente. La comida también debe ocupar una buena cantidad de espacio en tu bolsa, solo asegúrate de llevar alimentos que sean compactos, que no sean difíciles de preparar y que proporcionen energía de manera rápida y eficiente al cuerpo.

Si has planificado un trekking exigente en condiciones adversas, necesitarás que tu mochila sea la adecuada para ello. Utiliza una mochila estable, impermeable, que tenga una cubierta para protegerla de la lluvia. Lleva algunas bolsas de plástico para guardar la basura durante la ruta. 

A la hora de elegir una mochila hay que tener en cuenta la duración de la ruta de senderismo. Para excursiones de un día nos puede valer una mochila de 25 litros. Si la distancia es media o tenemos que llevar más equipo del habitual dadas las condiciones que encontraremos nos iremos a una mochila de 30 a 40 litros. Para travesías de varios días lo normal es llevar una mochila de más de 60 litros

4. Equipo para condiciones meteorológicas adversas

Dependiendo del clima, es posible que necesites llevar equipo extra. Cuando llueve, necesitarás un buen impermeable o ponchos liviano para mantener el frío y la lluvia alejados de tu cuerpo. Las gafas de sol son ideales para caminatas soleadas y salvarán sus ojos de la exposición al sol, igualmente si prevés caminar sobre la nieve. Utiliza crema solar en días o ambientes —nieve— con fuerte insolación.

5. Botiquín de primeros auxilios

Las caídas a menudo ocurren durante las caminatas, por lo que necesitarás un botiquín de primeros auxilios (en Amazon desde 19,19 euros) para tratar cortes, raspaduras y otras lesiones.

También necesitarás algún antihistamínico para cualquier alergia o reacción del cuerpo, igualmente alguna crema contra las erupciones alérgicas que pueden ocurrir debido a la exposición al polvo, las plantas y los animales.

*Todos los precios de compra incluidos en este artículo están actualizados a fecha 27/09/2018.